Sigue tu intuición y tus instintos. Lo que (no) podemos aprender de Jan Timmer

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En la vida privada y en los negocios, puede ser bueno seguir tu intuición e instintos. Lamentablemente, no siempre es así. Este artículo trata sobre lo que (no) podemos aprender de Jan Timmer, el viejo presidente de Phillips.

En la década de 1990, Philips tenía problemas. Jan Timmer tuvo que cambiar la situación y poner en marcha la operación Centurión. 50.000 de los 300.000 empleados leales perdieron sus puestos de trabajo, se cerraron las divisiones y se lanzaron nuevas iniciativas. Algunos tuvieron éxito, y otros fueron un completo fracaso como el reproductor de CDi que ya casi nadie conoce. ¿Cómo hacer que una empresa de este tamaño que está completamente arruinada vuelva a ser rentable y de qué se trata?

La caída de Philips

Todo comenzó a finales de los años 70. Philips, que hasta entonces había sido líder en electrónica, fue rápidamente superado por empresas asiáticas, principalmente japonesas. Philips, por ejemplo, invirtió una fortuna en la primera grabadora de vídeo y luego vio pasivamente a Sony sacar al mercado una copia del diseño a veces a mitad de precio.

Especialmente los chinos y japoneses jugaron el juego de acuerdo a diferentes reglas. Esperaron hasta que hubo un nuevo desarrollo y trajeron una alternativa al mercado sin tener que pagar muchos costos de investigación y desarrollo. El modelo de negocio como innovador de Philips estaba desfasado, y la dirección no había prestado atención durante años hasta que ya era demasiado tarde.

Sigue tu intuición y tus instintos

Jan Timmer confía en su intuición e instintos

Poco después de su nombramiento, reunió a todos los miembros de la junta directiva y a los gerentes de división de todos los países para decirles que Philips quebraría si no se realizaban cambios radicales. Lo que es notable es que no les dijo inmediatamente qué cambios debían hacerse, pero sí cómo debían hacerse.

En lugar de estudios largos y costosos y discusiones acaloradas sobre todas las opciones posibles, les instruyó que escucharan sus instintos. En su experiencia, simplemente no tenían tiempo para discusiones e investigaciones.

No investigación pero intuición e instintos

Timmer pidió a todos los que quisieran discutir y analizar el pasado que aprendieran a salir inmediatamente. Aunque fuera con gran reticencia, nadie se fue.

Tienes que hacerlo tú mismo según Timmer

En los casos en los que, especialmente en ese momento, se suele recurrir a un ejército de consultores, Timmer responsabilizó a los miembros de la junta directiva de Philips por el desorden y las pérdidas. Después de todo, si lo estropeas, tienes que limpiarlo tú mismo. Como resultado, prácticamente ningún consultor externo contribuyó a la reconstrucción del imperio de Philips.

La compañía es más importante que la amistad

Una de las decisiones y declaraciones más difíciles que hizo Timmer fue que la compañía era más importante para él que la amistad. En la Philips de entonces, a veces la gente trabajaba allí durante 40 ó 50 años y luego, por supuesto, se desarrollan amistades estrechas. Lo mismo ocurrió con el propio Jan Timmer, que había estado allí durante décadas cuando asumió el cargo de presidente.

Sin embargo, no dejó que sus emociones se desataran cuando inmediatamente despidió a muchos "amigos" a los que encontró incapaces de hacer el trabajo. La terminación de un empleo duele, pero despedir a un amigo es aún más doloroso, diría más tarde.

Actúa lo mejor que puedas, pero actúa

A Timmer se le preguntó una vez si alguna vez había cometido errores. Según él, no tiene sentido mirar hacia atrás porque nunca se puede experimentar completamente y considerar las circunstancias bajo las cuales se tomaron ciertas decisiones. Lo único que cuenta para Timmer es que sepas con seguridad que siempre actúas lo mejor que puedes y que actúas siguiendo tu conciencia. Si no haces nada, no puedes cometer errores, y al hacer las cosas, las decisiones equivocadas son a veces una consecuencia lógica.

¿Deberíamos escuchar el consejo de Jan Timmer de Philips?

El enfoque y método de Jan Timmer es muy discutido. La pérdida masiva de puestos de trabajo redujo los costes, pero el volumen de negocios también se quedó muy atrás. Cuando se marchó en 1996, y Cor Boonstra asumió el cargo, Philips todavía tenía pérdidas. La plantilla de 410.000 empleados en su punto álgido en 1974 se redujo a 273.000. Cuando Gerard Kleisterlee asumió el cargo de director en 2011, Philips todavía no era rentable.

No fue hasta 2010 que, 20 años después de la entrada en funciones de Jan Timmer, se obtuvo el primer beneficio modesto. Desde entonces, el número de empleados se ha reducido a 119.000. Hoy en día, la empresa cuenta con 77.000 empleados y obtiene un beneficio considerable con una facturación de 18.100 millones de euros, pero si esto tiene algo que ver con el enfoque y las ideas de Jan Timmer ha sido y sigue siendo objeto de debate.

Philips ya no es lo que era antes

A pesar de los esfuerzos de cientos de miles de empleados y ejecutivos, Philips está lejos de ser lo que solía ser. Comenzó como fabricante de lámparas incandescentes y se convirtió en un gigante progresista de la electrónica, Philips se dedica ahora principalmente al campo de los equipos médicos de alta calidad. Lamentablemente, esta división también está resultando menos rentable de lo esperado y se perderán 5.000 puestos de trabajo en 2019. Casi todos los fabricantes de electrónica desde el período de crisis de 1990 los han superado.

Philips sigue siendo conocido -sobre todo en los propios Países Bajos- como tradicional, lento y anticuado. No han logrado cambiar la cultura en todos estos años. Y aunque el volumen de negocios se mantiene en un nivel razonable debido al aumento exponencial del precio de venta de los productos, a este ritmo, sólo emplean a diez personas a mediados de 2025.

Probablemente se trate sólo de la actual junta directiva que, fumando puros en la sala de juntas, hace caso omiso de los consejos de Jan Timmer y mirará hacia atrás con melancolía a ese "buen momento" de Philips. Afortunadamente todavía ganan 5 millones de euros al año en este momento, por lo que no se arrepentirán mucho de las decisiones equivocadas que tomen hoy.

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