Hoe word je gelukkig en gezond oud?

gecertificeerd TheONE expert logo
lees in 5 min

We willen allemaal gezond en gelukkig oud worden. Toch is ons dat niet allemaal gegeven. Door een ongezonde levensstijl kunnen we onszelf tekort te doen om onze wens uit te laten komen. Anderen hebben simpelweg pech of krijgen een ongeluk. Factoren waar je niets aan kunt doen. Onderzoek wijst uit dat het niet de pech of de keuze voor een ongezonde levensstijl is die ons wel of niet gezond en gelukkig oud laat worden. Er iets veel simpelers en fundamentelers dat ten grondslag ligt aan gezond en gelukkig zijn en blijven.

Hoe word je gelukkig en gezond oud?

Als je nu de keuze hebt om in je toekomstige beste zelf te investeren zodat je gezond en gelukkig oud kunt worden? Waar zou je dan je energie en tijd aan besteden?

Onderzoek naar de sleutel om gelukkig en gezond oud te worden

Een recent Amerikaans onderzoek onder millennials toonde aan dat 80% streeft naar rijkdom. Van die 80% wilde 50% ook nog eens beroemd worden. Dat zou volgens hun de sleutel zijn tot gezond en gelukkig oud worden. We lijken te leven in een maatschappij waarbij prestaties, hard werken, status en roem, het belangrijkste is dat je na kunt streven. Hoe fout kunnen we bezig zijn?

The Harvard Study of Adult Development | Onderzoek naar geluk

In 1938 begon een groep onderzoekers het leven bij te houden van 724 mannen. De mannen waren in twee groepen verdeeld. Een groep studeerde aan Harvard en de andere groep bestond uit kinderen en jonge mannen uit de armste wijken van Boston.

Elk jaar werden de mannen mentaal en fysiek onderzocht en het onderzoek loopt nog steeds. Robert Waldinger is de vierde directeur van het onderzoek en er zijn nog 60 mannen in leven die elk jaar weer onderzocht worden. Men vermoedt dat dit het langst lopende onderzoek ter wereld is.

De vraag die de onderzoekers wilde achterhalen is hoe je een gezond en gelukkig leven kunt leiden en welke factoren daarop van invloed zijn. De conclusies na meer dan 80 jaar onderzoek zijn verbijsterend.

Hoe wordt je gezond en gelukkig oud?

Het onderzoek toont aan dat meer dan welke factor dan ook, het hebben van goede relaties veruit de belangrijkste rol in je leven speelt om gezond en gelukkig oud te worden. De onderzoekers van The Harvard Study of Adult Development kwamen tot veel conclusies in hun inmiddels tienduizenden pagina’s tellende onderzoek. Drie daarvan kunnen onomstotelijk worden bewezen.

1. Sociale contacten houden ons gezonder en gelukkiger.

Sociale contacten houden ons fysiek en mentaal vitaler, terwijl eenzaamheid ons langzaam doet afsterven. Mensen die meer sociaal verbonden zijn met familie, vrienden en de gemeenschap zijn blijer, gezonder en leven langer.

Eenzame mensen daarentegen zijn minder gelukkig, hun gezondheid en hersenactiviteit gaat sneller achteruit.

Een verontrustende kanttekening hierbij is dat 1 op de 5 Amerikanen zegt in meer of mindere mate eenzaam te zijn.

Sociale verbintenis wil in de context van de onderzoekers niet zeggen hoeveel vrienden je hebt. Je kunt heel eenzaam zijn in een groep met mensen en zelfs in je huwelijk kun je eenzaam zijn. Het gaat voor de onderzoekers over de kwaliteit van je verbinding met jouw sociale contacten.

2. Leven in een conflictomgeving is slecht voor je gezondheid.

Leven in een huwelijk waar er elke dag een conflict is heeft schadelijke gevolgen voor je fysieke en mentale gesteldheid. De onderzoekers hebben gekeken of ze op basis van hun data konden voorspellen hoe het leven er uit zou komen te zien vanaf de leeftijd van 50 jaar.

Het bleek dat het niet de cholesterol of andere gevolgen van een ongezonde levensstijl de belangrijkste factor was die de gezondheid of het geluk bepaalde. Degene die het meest gelukkig waren in hun relatie en met hun sociale contacten, waren het meest gelukkig en gezond op hun tachtigste.

De onderzoekers merken hierbij op dat het er niet om gaat dat er nooit ruzie gemaakt mag worden. Het gaat om relaties waarbij je weet dat je elkaar kunt vertrouwen en op elkaar kunt bouwen.

3. Gezonde relaties hebben een positief effect op onze hersenen.

Mensen die goede relaties hebben en dus een sterke band onderhouden met hun sociale netwerk hebben een beter en scherper geheugen. Ze onthouden verreweg meer details en kunnen daarnaast ook nog eens beter omgaan met tegenslag en stress.

Hoe krijg je goede sociale contacten?

De wijsheid dat je gezonder en gelukkiger oud word door goede sociale contacten is niet nieuw. Het is alleen door het onderzoek van Harvard eindelijk met cijfers bewezen. Maar hoe zorg je voor goede relaties en sociale contacten?

Een paar voorbeelden die bijdragen aan goede relaties en sociale contacten zijn:

  • Vervang schermtijd met tijd voor vrienden.
  • Doe samen met je partner af en toe iets nieuws wat je anders nooit zou doen
  • Neem contact op met dat familielid die je al heel lang niet gesproken hebt.
  • Doe weer waar je vroeger ook van kon genieten zoals: zingen, een spelletje spelen of je oude hobby weer oppakken.

De eindconclusie: Een goed leven bouw je op door het hebben van goede relaties. Niet door te streven naar financiële rijkdom of beroemdheid.

Artikelwaardering: 4.6 (7 reviews)
Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen

Populaire artikelen

Laat meer zien

THE ONES DIE YOGA EN MEDITATIE LESSEN GEVEN

Wellness
Dr. Shashank
Dr. Shashank
$ 3.67 PM
Medical Doctor
Ik ben The ONE Who can guide you to make informed healthcare decisions
Carolina Fernández
Carolina Fernández
$ 1.10 PM
Holistic Dietitian
Ik ben The ONE all my friends, family and clients ask for advice, I'm a problem solver! ;)
Ashmi Mridul
Ashmi Mridul
$ 0.15 PM
designing
Ik ben The ONE who'll give you an honest and original blend of culture, thought and creativity.
Tyson  Murray
Tyson Murray
$ 1.84 PM
health specialist
Ik ben The ONE instagram is alkalinehuman1
Kiko Hirakawa
Kiko Hirakawa
$ 0.64 PM
Health Coach
Ik ben The ONE I'm the ONE that can help you make peace with food and yourself.