¿Cómo se produce el estrés y qué puedes hacer al respecto?

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Mike Evens es fundador y CEO del Reframe Health Lab y un día fue con su familia a Francia. Esto fue durante la Copa Mundial de la UEFA y en muchos bares la tensión entre los aficionados era alta cuando se jugaba un partido. Fascinado por el comportamiento humano, le pareció tan divertido ver el partido como a la gente que lo veía. Se preguntaba si el estrés que un partido trae para los hinchas podría afectar la salud de esos hinchas.

A su regreso de las vacaciones, encontró un estudio que se había realizado en 1996 durante los partidos de fútbol holandés y francés. Ese partido fue importante para los hinchas porque se decidiría quién terminaría en semifinales. Lo que hizo que este partido fuera más emocionante fue que el resultado se decidiría por penales.

¿Cómo se produce el estrés y qué puedes hacer al respecto?

Los investigadores han podido demostrar que el riesgo de un ataque cardíaco ese día había aumentado en un 50% entre los hombres holandeses. Fue notable que no fuera así en el caso de los franceses, ni en el de los hombres y mujeres holandeses. Por lo tanto, el estrés tiene una clara influencia en nuestra salud.

La complejidad del estrés

Cuando hablamos de estrés, nuestro cuerpo y nuestra mente responden a él. Difícil de suprimir síntomas físicos como:

  • Tu presión sanguínea sube
  • Tu ritmo cardíaco sube
  • Tu regulación hormonal se altera
  • Tu sistema inmunológico se está debilitando

Mentalmente, el estrés también tiene consecuencias demostrables. Concretamente:

  • Te vuelves menos resistente
  • Tu habilidad para resolver problemas está disminuyendo

Muchos efectos adicionales del aumento del estrés prolongado son:

  • Uso excesivo de alcohol y drogas
  • Menor atención al cuidado de la apariencia
  • Menos atención para tu red social
  • Algún grado de depresión y/o ansiedad

Durante una encuesta entre varios médicos generales, se observó que aproximadamente el 70% de todas las visitas al médico están relacionadas en mayor o menor medida con el estrés. Ahora que sabemos que el estrés causa los síntomas mencionados anteriormente, estamos comenzando a investigar el estrés más y más seriamente. Porque es un hecho que el estrés es perjudicial para nuestro bienestar general.

¿Puedes aprender a resistir el estrés?

El estrés afecta nuestra salud, pero eso no significa que no podamos aprender a lidiar con el estrés. Algunas personas pueden hacer frente fácilmente a situaciones en las que otras se desesperan por completo o incluso entran en pánico. ¿Cómo es posible que una persona sea resistente al estrés y otra no? Los médicos e investigadores de hoy en día creen que esto tiene mucho que ver con las siguientes cualidades:

  1. Control: La sensación de tener control sobre una situación
  2. Red social: Estar rodeado de amigos y familiares
  3. Abierto para el cambio: Ser capaz de anticiparse a las circunstancias cambiantes
  4. Optimismo: Abordar las situaciones con una forma de pensar optimista
  5. Salud física: Hacer suficiente ejercicio y tomar tiempo para el cuidado externo
  6. Humor Ver rápidamente el humor de algo y tener humor

Sin embargo, estos no son los factores que determinan si eres o no inmune al estrés. La solución a la resistencia al estrés se encuentra en un ángulo completamente diferente. La solución más simple según el Dr. Mike Evens es cambiar tu estilo de pensamiento.

El estrés está ocurriendo en nuestras cabezas y ha sido concebido por nosotros

La mayoría de la gente piensa que el estrés es algo que nos pasa a nosotros. Es como hablar de un puente de acero que ha estado bajo presión durante décadas y luego se derrumba repentinamente. Pero afortunadamente nuestros cerebros no funcionan así. El estrés está en nuestras cabezas y ha sido creado enteramente por nosotros mismos.

Algunas personas dicen que su trabajo es estresante o que un amigo les da estrés. El punto es que el trabajo o ese amigo no es estresante, pero el pensamiento que tenemos sobre el trabajo o ese amigo es la causa.

El famoso psicólogo y filósofo William James escribió hace más de 100 años que la mayor habilidad que tenemos contra el estrés es la habilidad de intercambiar un pensamiento por otro.

En 2011, el sueco Mats Gulliksson comenzó a seguir a un grupo de 400 personas que tenían varios problemas cardíacos. Dividió el grupo en dos y dio a un grupo un tratamiento regular y el otro grupo también recibió terapia cognitivo-conductual además del tratamiento regular.

La terapia cognitivo-conductual consistía en aprender a resolver problemas, ejercicios de relajación y aprender de o hacia diferentes estilos de pensamiento, como por ejemplo:

  • Pensamiento negativo: Si 3 personas dicen que hiciste algo bien y un cuarto dice que no fue así, puedes pensar que lo hiciste sin valor.
  • Predice: No voy a presentarme porque me rechazarán de todos modos.
  • Pensé que había leído: Pasa un amigo a quien accidentalmente no ves de pie e inmediatamente crees que no le caes bien a la persona.
  • Piensa en blanco y negro: Estás a dieta y tomas un trozo de pastel que te hace creer que puedes comerte todo el pastel.

La terapia de los estilos de pensamiento consistía en reencuadrar hacia un pensamiento más positivo y saludable. Si quieres saber más sobre las distorsiones cognitivas, lee este artículo.

El grupo de 400 personas fue estudiado durante 7 años y el grupo que también se había sometido a terapia cognitivo-conductual tuvo una ventaja significativa de esto. Resultó que el grupo tenía 41% menos probabilidades de sufrir un ataque cardíaco y 28% menos probabilidades de morir. Resultó que mientras más sesiones hubiera tenido una persona, menor sería el riesgo de un ataque cardíaco o de muerte.

Mindfulness ayuda a combatir el estrés?

Una buena alternativa contra el estrés es el Mindfulness. Aunque algunos consideran que esto está flotando, esto no es en absoluto cierto. Por lo tanto, Mindfulness se recomienda cada vez más como un suplemento a un tratamiento tradicional. Hay aún más evidencia de que Mindfulness es tan efectivo como ciertos medicamentos para reducir el estrés.

Mindfulness te enseña, entre otras cosas, acerca de:

  • Autoconciencia
  • Mejor respiración
  • Ejercicios de relajación muscular
  • Meditación
  • Liberarme de la distracción y estar en el momento
  • Dejando ir la preocupación y el miedo a los ataques

Viktor Frankl era un destacado neurólogo y psiquiatra que había sobrevivido al Holocausto. Una de sus famosas declaraciones fue la siguiente:

Todos tenemos la libertad de elegir cómo reaccionar ante algo.

Entre algo que sucede y cómo reaccionas a ello, hay un espacio vacío. Puedes llenar este espacio vacío con el poder de nuestra elección. Todos tenemos la libertad de elegir cómo reaccionar ante algo.

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